Claude Lévi-Strauss (1908-2009)

Le monde a commencé sans l’homme et il s’achévera sans lui

Claude Lévi-Strauss is geboren in Brussel, studeerde antropologie en heeft veel gepubliceerd. Hij bereikt een groot publiek met zijn boek uit 1955, Tristes Tropiques, dat weliswaar gebaseerd is op zijn reis door het Amazongebied en ervaringen met indianen, maar inhoudelijk meer dan een reisverslag is. In dat boek schreef Lévi-Strauss: ‘De wereld is zonder mens begonnen en zal zonder hem eindigen.’ Hoe zal de ontwikkeling van de mens in de komende duizenden jaren verlopen? Hoelang zal de aarde nog bestaan?

 Volgens wetenschappers zou de wereld vier tot vijf miljard jaar bestaan. Grafisch kan dat in een lange, rechte lijn worden aangeduid. Bij een schaal van één millimeter voor duizend jaar is het een lijn van 4,5 kilometer. Ruim vier miljoen jaar geleden zijn de mensachtige wezens ontstaan en dat is de periode van de laatste vier meter van die 4,5 kilometer. De moderne mens bestaat 125.000 jaar en op die 4,5 kilometer is dat een stukje van slechts 12,5 centimeter.